Generations and Inheritance – Towards an Interpretive Framework for Socio-cultural Change

»Demographic change« is a ubiquitous issue in research, politics, and public debate. Questions concerning distribution, and thus social justice and future planning, are closely bound up with demographic statistics and forecasts. In turn, these bring into play two biological and social categories – ›inheritance‹ and ›generation‹ – that are far from self-explanatory but instead rich in meaning and tied to historical and cultural circumstances. The »Generations and Inheritance« interdisciplinary research project aimed to explore the role of these categories in socio-cultural change.

Funded by the VolkswagenStiftung's »Key Issues in the Humanities« program 2007–2010
Head researcher(s): Sigrid Weigel, external heads of the project: Peter Breitschmid (Rechtswissenschaftlichen Institut der Universität Zürich), Martin Kohli (European University Institut Florenz)

Subproject(s)

Genealogical Perspectives of Bioethics and Biodemography

Head researcher(s): Sigrid Weigel

This project examined intergenerational and intersubjective aspects of bioethics and biodemography, in particular the notion of human culture as genealogy, that is, the transfer, transmission, and heredity occurring in the succession of generations.

Publications

»Kulturwissenschaftliche Perspektiven zur Bioethik: Genealogie und Übertragung von Leben«, in: Ludger Honnefelder, Dirk Lanzerath (Hg.): Bioethik im Kontext von Recht, Moral und Kultur, Bonn: University Press 2008, S. 95–111

»Alle wollen die ›Kulturnation‹ − warum?«, in: Süddeutsche Zeitung, 01.02.2008

»An der Schwelle von Kultur und Natur. Epigenetik und Evolutionstheorie«, in: Volker Gerhardt, Julian Nida-Rümelin (Hg.): Evolution in Natur und Kultur, Berlin: Walter de Gruyter Verlag 2010, S. 103–123

»ÜberLebensQualität. Kulturwissenschaft und Nachhaltigkeit«, in: Glanzlichter der Wissenschaft – Ein Almanach, Hg. vom Deutschen Hochschulverband, Stuttgart: Lucius und Lucius 2010, S. 153–161

»Das schwere Erbe deiner Väter. Traditionsvergessen in Zeiten der Beschleunigung: Nachhaltigkeit braucht ein historisches Gedächtnis«, in: Tagesspiegel, 21.7.2010

Shifting Demographic Discourses in Literature I

Head researcher(s): Ulrike Vedder

Focusing on a corpus of 30 examples of contemporary German generational fiction, this project investigated the literary fashioning of demographic discourses and generational conflicts.

Publications

Ulrike Vedder
»Feindliche Uebernahme. Wie wir um die Gegenwart kaempfen«, in: berlinergazette.de, 30.04.2008

»Literatur der Seitenverwandtschaft: Diderots Nichten und Neffen in der Gegenwartsliteratur«, in: Zeitschrift für Germanistik 3, 2009, S. 590–602

»Between Genealogy, Degeneration and Reproduction: The Figure of the Bachelor in Science and Literature«, in: Ana Baharona, Edna Suarez-Diaz, Hans-Jörg Rheinberger (Hg.): The Hereditary Hourglass. Genetics and Epigenetics 1868-2000, Berlin: Max Planck Institute for the History of Science 2010, S. 129–135

(mit Stefan Willer), Alter und Literatur. Schwerpunkt der Zeitschrift für Germanistik 22 (2012), H. 2, S. 255–361

Stefan Willer
»Altern im Spiegel. Umgekehrte Lebensläufe bei F. Scott Fitzgerald und Ilse Aichinger«, in: Ulrike Vedder, Stefan Willer (Hg.): Alter und Literatur. Schwerpunkt der Zeitschrift für Germanistik 22 (2012), H. 2, S. S. 345–361

»Erzählen vom Zerfall. Demenz und Alzheimer in der Gegenwartsliteratur«, in: Ulrike Vedder, Stefan Willer (Hg.): Alter und Literatur. Schwerpunkt der Zeitschrift für Germanistik 22 (2012), H. 2, S. S. 274–289

Shifting Demographic Discourses in Literature II

Head researcher(s): Jörg Thomas Richter

The purpose of the study was to present common patterns in American literature on intergenerational negotiations: How are generations formed through narratives, how are their interactions staged, and how do such scenarios relate to contemporary scientific and political debates?

Publications

»Plotting Inheritance: Literary Configurations of Cultural Succession«, in: Literaturwissenschaftliches Jahrbuch 49, Berlin: Duncker & Humblot 2008, S. 219–236

»Generationenzukunft zwischen Norm und Narrativ“, in: Björn Bohnenkamp, Till Manning, Eva-Maria Silies (Hg.): Generation als Erzählung: Neue Perspektiven auf ein kulturelles Deutungsmuster, Göttingen: Wallstein-Verlag 2009, S. 185–200

»Generating Plants and Women: Intersecting Conceptions of Biological and Social Mutations in Susan Glaspell's The Verge (1921)«, in: Luis Campos, Alexander von Schwerin (Hg.): Making Mutations: Objects, Practices, Contexts, Berlin: Max Planck Institute for the History of Science 2010, S. 71–81

»Sippenhaft: Amerikanische Familienromane der Gegenwart zwischen Gattungsdiskurs und Sozialreferenz«, in: Matteo Galli, Simone Costagli (Hg.): Deutsche Familienromane der Gegenwart: Literarische Genealogien und internationaler Kontext, München: Fink 2010, S. 207–218

»Hereditary Sin and the Post-Revolutionary Phallacy: An Essay on Royall Tyler’s The Origin of Evil (1793)«, in: Stefan Brandt, Astrid Fellner (Hg.): Making National Bodies: Cultural Identity and the Politics of the Body in (Post-)Revolutionary America, Trier: WVT 2010, S. 81–96

»Gerontopoetik: Vermerke zu Lebenslauf und Kohärenz am Beispiel von Paul Hardings Tinkers (2009)«, in: Gabriele Linke et al. (Hg.): Geschlecht – Generation – Alter(n): Geistes- und sozialwissenschaftliche Perspektive, Berlin, Münster: LIT 2011, S. 81–102

»Moralistik in frührepublikanischen Erziehungsschriften«, in: Volker Kapp, Dorothea Scholl (Hg.): Literatur und Moral, Berlin: Duncker & Humblot 2011, S. 423–435

»Phantoms in the Retroscape: Remarks on Anglo-American Evolutionary Aesthetics around 1900«, in: Carsten Gansel, Dirk Vanderbeke (Hg.): Telling Sories: Evolution and Literature, Berlin, New York: Walter de Gruyter Verlag 2012

»Vorschüler in Nachgeschichten? Kindererzähler in nordamerikanischen und kanadischen Romanen nach 2000«, in: Johanna Bohley, Julia Schöll (Hg.): Das erste Jahrzehnt: Narrative und Poetiken des 21. Jahrhunderts, Würzburg: Königshausen & Neumann 2012

Fiktionen des demographischen Wandels: Ein Essay zur amerikanischen Familienerzählung der Gegenwart (AT, erscheint 2013)

From Generation to Generation

Head researcher(s): Head of the subproject: Martin Kohli (European University Institut Florenz), Mitarbeiterinnen: Nicole Schmiade, Isabell Stamm (FU Berlin)

This sociological project examined family business succession. Adopting quantitative and qualitative methods, it compared three business sectors – manufacturing, consumer goods production, and services – in Germany and Italy.

Publications

Martin Kohli, Nicole Schmiade, Isabell Stamm: »Unternehmerfamilien und Generationenfolge in unsicheren Zeiten« und »Familienunternehmer als Pioniere biographischer Selbstbestimmung?«, in: Hans-Georg Soeffner (Hg.): Unsichere Zeiten. Aushandlungen des 34. Kongresses für Soziologie in Jena, Wiesbaden: VS Verlag für Sozialwissenschaften 2009

Dies.: »Von Generation zu Generation – Der Nachfolgeprozess in Familienunternehmen«, in: Susanne Hilger, Ulrich Soénius (Hg.): Familienunternehmen im Rheinland im 19. und 20. Jahrhundert: Netzwerke − Nachfolge − Soziales Kapital, Köln: Stiftung Rheinisch-Westfälisches Wirtschaftsarchiv zu Köln 2009, S. 177-187

Martin Kohli

»Generational change«, in: George Ritzer (Hg.): The Blackwell encyclopedia of sociology (Vol. IV), Malden MA: Blackwell 2007, S.1900–1906

(zus. mit Marco Albertini, Claudia Vogel): »Intergenerational transfers of time and money in European families: Common patterns − different regimes?«, in: Journal of European Social Policy 17, 2007, S. 319–334

»Von der Gesellschaftsgeschichte zur Familie: Was leistet das Konzept der Generationen?«, in: Frank Lettke, Andreas Lange (Hg.): Generationen und Familien: Analysen − Konzepte − gesellschaftliche Spannnungsfelder, Frankfurt a. M.: Suhrkamp 2007, S. 47–68

(zus. mit Camila Arza, Hg): »Pension reform in Europe. Politics, policies and outcomes«, London: Routledge 2008

(zus. mit Marco Albertini, Hg.): »Minimal families: Childlessness and intergenerational transfers«, in: Special issue of Ageing & Society 29.8, 2009, S. 1171–1274

(zus. mit Jürgen Kocka, Wolfgang Streeck, Hg.): »Altern. Familie, Zivilgesellschaft, Politik«, Stuttgart: Wiss. Verlagsgesellschaft 2009

»Ungleichheit, Konflikt und Integration: Anmerkungen zur Bedeutung des Generationenkonzepts in der Soziologie«, in: Harald Künemund, Marc Szydlik (Hg.): Generationen: Multidisziplinäre Perspektiven, Wiesbaden: VS Verlag für Sozialwissenschaften 2009, S 229–236

(zus. mit Harald Künemund, Jörg Lüdicke): »What transfers from parents contribute to the economic well-being of adult children«, in: Herbert Obinger, Elmar Rieger (Hg.): Wohlfahrtsstaatlichkeit in entwickelten Demokratien: Herausforderungen, Reformen und Perspektiven, Frankfurt a. M.: Campus 2009, S. 493–516

(zus. mit Patrick Heady): Family, kinship and state in contemporary Europe. Vol. 3: Perspectives on theory and policy, Frankfurt a. M: Campus 2010

»Age groups and generations: Lines of conflict and potentials for integration«, in: Joerg Chet Tremmel (Hg.): A Young Generation Under Pressure?, Berlin, Heidelberg: Springer 2010

Isabell Stamm

»Generationenbeziehungen in Unternehmerfamilien«, in: Landberichte − Sozialwissenschaftliches Journal 3, 2009, S. 23–39

(zus. mit Elisa Marchese): »Succession as transition in the life course”. In: Isabell Stamm, Peter Breitschmid, Martin Kohli (Hg.): Doing Succession in Europe. Generational transfers in family businesses in comparative perspective, Zürich: Schulthess Verlag 2010

Die Gemeinschaft der Unternehmerfamilie (Dissertation, erscheint 2012)

Nicole Schmiade

Lebenslauf und Generationenbeziehungen in Unternehmerfamilien (Dissertation, erscheint 2012)

Social and Economic Developments and their Impact on the Law of Succession

Head researcher(s): Head of the subproject: Peter Breitschmid (Rechtswissenschaftlichen Institut der Universität Zürich)

The jurisprudential subproject dealt with the Law of Succession, which to this day draws on the family picture of the late 19th century: How can it incorporate the changed conditions which underlie today’s society?

Publications

»Das Gut rinnt wie das Blut – oder wie Gesellschaft, Gesetz oder Individuen es wollen? Fragen zu Erbe und (Kenntnis der) Abstammung« und »Die Erbschaftssteuer im verfassungsgerichtlichen Schussfeld«, in: Successio. Zeitschrift für Erbrecht, 2/2007, S. 136f und 142–149

»Schweizerische Bemerkungen zur deutschen Erbschaftssteuerreform«, in: jusletter 24.11.2008 (Online-Zeitschrift)

(zus. mit Corinne Platzer): »Zusammenfassung: Umfrage zu ›Erbe, Erbschaft, Vererbung‹ und verwandten Fragen«, in: Successio. Zeitschrift für Erbrecht, 2/2008, S. 188–190

(zus. mit Roland Fankhauser): »Aktuelle Fragen des Ehegattenerbrechts«, in: 4. Schweizer Familienrechtstage, Bern: Stämpfli 2008, S. 233–256

Generationalising Economics

Head researcher(s): Ohad Parnes

This project explored the increasing use of generational terms in economics since World War Two, and considers whether exchange processes in all societies are based upon a clear distinction between young and old.

Publications

»Inflammation«, in: Lancet 9639, 2008, S. 621

»Vom Prinzip zum Begriff. Theodor Schwann und die Entdeckung der Zelle«, in: Ernst Müller (Hg.): Begriffsgeschichte der Naturwissenschaften. Zur historischen und kulturellen Dimension naturwissenschaftlicher Konzepte, Berlin: de Gruyter 2008, S. 27–52

(zus. mit Keith Benson, Hg.): Cultures of Evolution. Special Issue of History and Philosophy of the Life Science Nr. 2, 2009

World – Culture – Inheritance

Head researcher(s): Stefan Willer

This project adopted a cultural studies perspective to explore cultural heritage as a symbolic order. It inquires into the role played by intergenerationality as an argument and problem in global cultural politics, for instance in designating sites as »World Cultural Heritage Sites.«

Publications

»Was ist kulturelles Erbe?«, art value − positionen zum wert der kunst, Heft 2/2008, S. 76−79

»Überleben im Erbe. World Heritage und konservative Futurisierung.«, in: Trajekte 18, 2009, S. 19–22

»Nachhaltige Zukunft. Kommende Generationen und ihr kulturelles Erbe«, in: Heinrich Hartmann, Jakob Vogel (Hg.): Zukunftswissen. Prognosen in Wirtschaft, Politik und Gesellschaft seit 1900, Frankfurt a.M., New York: Campus 2010, S. 267–283

»Welt, Kultur, Erbe. Zum Problem kultureller Nachhaltigkeit« (AT, erscheint 2012)

Publications

Stefan Willer

Erbfälle
Theorie und Praxis kultureller Übertragung in der Moderne

Trajekte-Buchreihe
Wilhelm Fink Verlag, München 2014, 397 pages
ISBN: 978-3-7705-5068-5
Isabell Stamm

Unternehmerfamilien
Über den Einfluss des Unternehmens auf Lebenslauf, Generationenbeziehungen und soziale Identität

Verlag Barbara Budrich, Opladen/Berlin/Toronto 2013, 400 pages
ISBN: 978-3-8474-0050-9
Sigrid Weigel, Stefan Willer, Bernhard Jussen (ed./eds.)

Erbe
Übertragungskonzepte zwischen Natur und Kultur

suhrkamp taschenbuch wissenschaft, Berlin 2013, 274 pages
ISBN: 978-3-518-29652-3
Isabell Stamm, Martin Kohli, Peter Breitschmid (ed./eds.)

Doing Succession in Europe
Generational Transfers in Family Businesses in Comparative Perspective

Schulthess, Zürich 2011, 387 pages
ISBN: 978-3-7255-5926-8
Zentrum für Literatur- und Kulturforschung (ed./eds.)

Erbe, Erbschaft, Vererbung

Trajekte 14
Berlin 2007, 52 pages
ISSN: 1616-3036

Ohad Parnes, Ulrike Vedder, Siegrid Weigel, Stefan Willer: »Demographischer Wandel. Kulturwissenschaftliche Perspektiven einer gegenwärtigen Debatte«, in: Trajekte 14, 2007, S. 32–35

Events

Podiumsdiskussion
27 Oct 2014 · 7.00 pm

Streitfall ERBE. Hat Ver-/Erben Zukunft?

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et., Trajekte-Tagungsraum

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Vortrag
31 May 2013 · 5.00 pm

Stefan Willer: Kulturelles Erbe und Nachhaltigkeit

Jüdischens Museum Berlin, Lindenstraße 9–14, 10969 Berlin, Auditorium

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Vortrag
01 Dec 2010 · 6.00 pm

Vererbungswissen und moderne Kultur

Martin-Gropius-Bau, Niederkirchnerstr. 7, 10963 Berlin, Lounge neben dem Lichthof

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Tagung
05 Nov 2010 – 06 Nov 2010 · 1.00 am

Transgenerationale Übertragungen

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et., Trajekte-Tagungsraum 308

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Symposium
02 Jul 2009 – 04 Jul 2009 · 2.00 am

Culture Meets Demography. Key Concepts of Demographic Research in Historical and Cultural Perspectives

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et.

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Workshop
21 Jun 2009 – 23 Jun 2009 · 2.00 am

Generational transfers in comparative perspective: The example of family business succession

Zürich, verschiedene Orte, siehe Programm

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Workshop
22 May 2009 – 23 May 2009 · 2.00 am

Inheriting the world: Intergenerational transfer and global cultural policy

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin

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Mittwochsvortrag
16 Jul 2008 · 10.00 pm

Kulturen des Erbrechts

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et., Trajekte-Tagungsraum 308

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Workshop
15 May 2008 – 17 May 2008 · 2.00 am

Kinship: Historical and contemporary frontiers

European University Institute Florenz, Cappella, Villa Schifanoia

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Vortrag
08 May 2008 · 8.15 pm

Epigenetische Perspektiven um 1900 und um 2000: Gedächtnis und Evolutionstheorie

Zentrum Geschichte des Wissens, Rämistr. 36, 8001 Zürich, Seminarraum/Bibliothek

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ZfL Literature Days
15 Feb 2008 – 16 Feb 2008

Am Nullpunkt der Familie: Generationen und Genealogien in der Gegenwartsliteratur

Literaturhaus Berlin, Fasanenstr. 23, 10719 Berlin

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Projektpräsentation
30 Jan 2008 · 8.00 pm

Von der Wirkungsmacht der Demographie: Vorstellung des Projekts "Generationen in der Erbengesellschaft - ein Deutungsmuster soziokulturellen Wandels"

ZfL, R. 308

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Mittwochsvortrag
14 Nov 2007 · 9.00 pm

The New Demography and Emerging Research Issues

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et., Trajekte-Tagungsraum 308

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Media Response

01 Feb 2010
Die Karriere eines Begriffs [PDF]

Eine Generation ist eine Generation ist eine Generation. Lutz Happel im Gespräch mit Ulrike Vedder, in: fluter.de vom 01.02.2010

27 Feb 2008
Die neuen Erben [PDF]

Geisteswissenschaftler erforschen, welche kulturellen Folgen das Altern der Gesellschaft hat. Artikel von Elke Kimmel, in: Tagesspiegel vom 27.02.2008

31 Jan 2008
Generationen in der Erbengesellschaft [MP3]

Radiobeitrag von Justin Westhoff, in: Deutschlandfunk, Sendung: Studiozeit - Aus den Kultur- und Sozialwissenschaften vom 31.1.2008, 20:10 Uhr