The Theory and Concept of an Interdisciplinary Conceptual History

Project description

This project works on creating a dictionary for concepts that transgress the limits of single disciplines and discourses. The current focus of our research is an interdisciplinary history of the concept of ›theory‹. Our point of departure is the claim that the age of theory has come to an end and the related assumption that the concept of theory lost its meaning in the second half of the 20th century. These ideas stand in contrast to the concept’s long history as well as to an ongoing interest in theory. At the same time, the concept and practice of theory continue to be questionable and controversial. The project thus undertakes an in-depth analysis of the semantics of ‘theory’ throughout history and its various transformations over time. We also examine how theory concepts interrelate with different disciplines and institutions, asking how they contribute to a historical understanding of the present and what new perspectives for theory might be found therein. Situated within the research area History of Theory, the project is at the crux of the  ZfL’s work. It profits from input from the other individual projects that reflect upon the meaning and status of theory within their specific frameworks, while at the same time providing productive stimuli for those projects with expert knowledge on the historical connotations and multilayered problems associated with theory concepts. We are especially interested in the concept of theory around 1800 and how it figures into the differentiation of the scientific disciplines during that time. By extension, the project looks closely at the historical turning points and transformations of theory as part of the groundwork for a comprehensive dictionary of interdisciplinary concepts.

The project is based on years of research at the ZfL in the field of conceptual history. It also builds extensively on the results collected in Begriffsgeschichte und historische Semantik. Ein kritisches Kompendium (Conceptual history and historical semantics. A critical compendium, 1027 pp., published by Suhrkamp Verlag, 2016), which offers a methodological and theoretical analysis of prominent conceptual histories (philosophy, history, etc.) as well as an analysis of the national and international debates at the intersection of conceptual history, the history of metaphors, and discourse analysis, with special attention to the fields of philosophy, history, the social sciences, linguistics, the history of science, and cultural studies.

The project employs a range of formats to present its results:

Since 2012 the project has been part of the University of Valencia’s research group Historia Conceptual y Modernidad, which focuses on issues surrounding the history and internationalization of conceptual history. More details in German are available here.

Fig. above from: 1899–1999. 100 Jahre RWE-DEA. Hamburg 1999, pp. 38/39

Program funding through the Federal Ministry of Education and Research (BMBF) Phase I 2008–2013; Phase II 2014–2016; Phase III 2017–2019
Head researcher(s): Ernst Müller, Project advisor: Karlheinz Barck † (2008–2012)
Associate Researcher(s): Barbara Picht, Falko Schmieder

Publications

Ernst Müller (ed./eds.)

FORUM INTERDISZIPLINÄRE BEGRIFFSGESCHICHTE (FIB)

E-JOURNAL (2017) 6th YEAR / ISSUE 1
Berlin 2017, 84 pages
ISSN: 2195-0598
Ernst Müller (ed./eds.)

FORUM INTERDISZIPLINÄRE BEGRIFFSGESCHICHTE (FIB)

E-JOURNAL (2016) 5th YEAR / ISSUE 2
Berlin 2016, 101 pages
ISSN: 2195-0598
Ernst Müller, Falko Schmieder

Begriffsgeschichte und historische Semantik
Ein kritisches Kompendium

suhrkamp taschenbuch wissenschaft 2117
Suhrkamp, Berlin 2016, 1027 pages
ISBN: 978-3-518-29717-9
Ernst Müller, Gastherausgeberinnen dieser Ausgabe: Eva Axer, Eva Geulen, Alexandra Heimes (Zentrum für Literatur- und Kulturforschung Berlin) (ed./eds.)

Forum Interdisziplinäre Begriffsgeschichte (FIB)

5. Jg. (2016) • 1
Berlin 2016, 124 pages
ISSN: 2195-0598
Ernst Müller, Zentrum für Literatur- und Kulturforschung Berlin (ed./eds.)

Forum Interdisziplinäre Begriffsgeschichte (FIB)

4. Jg. (2015) • 1
Berlin 2015, 51 pages
ISSN: 2195-0598
Ernst Müller, Zentrum für Literatur- und Kulturforschung Berlin (ed./eds.)

Forum Interdisziplinäre Begriffsgeschichte (FIB)

3. Jg. (2014) • 2
Berlin 2014, 61 pages
ISSN: 2195-0598
Ernst Müller, Zentrum für Literatur- und Kulturforschung Berlin (ed./eds.)

Forum Interdisziplinäre Begriffsgeschichte (FIB)

3. Jg. (2014) • 1
Berlin 2014, 88 pages
ISSN: 2195-0598
Ernst Müller, Zentrum für Literatur- und Kulturforschung Berlin (ed./eds.)

Forum Interdisziplinäre Begriffsgeschichte (FIB)

2. Jg. (2013) • 1
Berlin 2013, 74 pages
ISSN: 2195-0598
Ernst Müller, Zentrum für Literatur- und Kulturforschung Berlin (ed./eds.)

Forum Interdisziplinäre Begriffsgeschichte (FIB)

1. Jg. (2012) • 2
Berlin 2012, 122 pages
ISSN: 2195-0598
Ernst Müller, Zentrum für Literatur- und Kulturforschung Berlin (ed./eds.)

Forum Interdisziplinäre Begriffsgeschichte (FIB)

1. Jg. (2012) • 1
Berlin 2012, 89 pages
ISSN: 2195-0598
Zentrum für Literatur- und Kulturforschung (ed./eds.)

Interdisziplinäre Begriffsgeschichten

Trajekte 24
Berlin 2012, 52 pages
ISSN: 1616-3036

Contributions to the History of Concepts

Berghahn Journals, Vol. 6, Nr. 2, Winter 2011, Oxford 2011, 129 pages
ISBN: bzw. ISSN: 1807-9326
Ernst Müller, Falko Schmieder (ed./eds.)

Begriffsgeschichte der Naturwissenschaften
Zur historischen und kulturellen Dimension naturwissenschaftlicher Konzepte

Walter de Gruyter, Berlin/New York 2008, 377 pages
ISBN: 978-3-11-021303-4

Ernst Müller: Transferences in the concept of information, in: Jutta Weber (Hg.): Interdisziplinierung? Zum Wissenstransfer zwischen den Geistes-, Sozial- und Technowissenschaften. Bielefeld: transcript 2010, S. 143–166

Events

ZfL workshop at the Warburg-Haus Hamburg
24 Nov 2017 – 25 Nov 2017

Politische Ikonologie – Begriffsgeschichte – Epochenschwellen

Warburg-Haus, Heilwigstr. 116, 20249 Hamburg

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Roundtable discussion with Ernst Müller, Falko Schmieder and others
23 Sep 2017 · 1.45 pm

Begriffsgeschichte und historische Semantik

Georg Sverdrups Building, University of Oslo, Moltke Moes vei 39, 0851 Oslo (NOR), Aud 1

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Buchpräsentation
29 Nov 2016 · 7.30 pm

Begriffsgeschichte und historische Semantik

Karl Jaspers-Gesellschaft, Unter den Eichen 22, 26122 Oldenburg

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International Conference
18 Nov 2015 – 19 Nov 2015

Begriffsgeschichte und die Epochenschwellen der Moderne

Museum für Kommunikation, Leipziger Str. 16, 10117 Berlin

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Tagung
11 Jun 2015 – 12 Jun 2015

Begriffsgeschichte und Zukunftswissen

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et., Seminarraum 303

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Lange Nacht der Wissenschaften
08 Jun 2013 · 4.00 pm

Lange Nacht der Begriffsgeschichte

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et., Trajekte-Tagungsraum und Seminarraum

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Workshop
07 Jun 2013 – 08 Jun 2013

Transcultural Conceptual History Between Asia and Europe. Potentials, Problems, Research Fields

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et., Seminarraum 303

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Workshop
22 Nov 2012 – 23 Nov 2012

Erich Rothacker und die Begriffsgeschichte

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et., Seminarraum 303

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Internationale Sommerakademie des ZfL – Öffentl. Abendvortrag
13 Sep 2012 · 6.00 pm

Christian Geulen: Zeit ohne Sinn. Über Semantik und Historik im 20. Jahrhundert

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et., Trajekte-Tagungsraum 308

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2nd International Summer academy at the ZfL
09 Sep 2012 – 14 Sep 2012

Current tendencies of the interdisciplinary history of concepts

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et.

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Workshop
08 Dec 2011 – 09 Dec 2011 · 1.00 am

Rewriting political concepts

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et., Seminarraum 303

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Internationale Tagung
07 Jun 2010 – 09 Jun 2010

Theorien und Praktiken der Begriffsgeschichte

TU Berlin, Müller-Breslau-Str. 1, 10623 Berlin, VWS 128 (Schleuseninsel) und ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin

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Workshop
09 Feb 2007 – 10 Feb 2007 · 1.00 am

Begriffsgeschichte der Naturwissenschaften - die historische Dimension naturwissenschaftlicher Konzepte

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et., Veranstaltungsraum R. 308

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Media Response

28 Sep 2017
Begriffsgeschichte und historische Semantik

Rezension von Gennaro Imbriano, in: Dianoia. Rivista di filosofia (2017) 24, S. 356360

15 May 2017
Begriffsgeschichte und historische Semantik

Review by Peter Tietze, in: sehepunkte. Rezensionsjournal für die Geschichtswissenschaften 17 (2017), Nr 5 [15 May 2017]

01 Mar 2017
Begriffsgeschichte und historische Semantik

Review by Tobias Prüwer, in: :logbuch 2017, supplement of kreuzer Das Leipzig Magazin, March 2017, p. 47

25 Feb 2017
Vom Gebrauch der Worte. Ist die Sprache ein Spiegelbild der Wirklichkeit? Wie die Begriffsgeschichte uns unsere Welt verständlich macht.

Review by Jens Grandt, i.a. of the compendium by Ernst Müller and Falko Schmieder, in: Neues Deutschland, 25 Feb 2017, p. 23

15 Nov 2016
Begriffsgeschichte und historische Semantik

Review by Heidrun Kämper, in: H-Soz-Kult, 15 Nov 2016

14 Jul 2016
Begriffsgeschichte. Eine wissenschaftliche Buchveröffentlichung über Ursprung und Bedeutungswandel von Begriffen

Radio program by Bettina Mittelstraß with Ernst Müller and Falko Schmieder, in: Deutschlandfunk, program: Aus Kultur- und Sozialwissenschaften, 14 Jul 2016, 08.10 pm, (9:04 min)

19 Mar 2010
Begriffsgeschichte der Naturwissenschaften [PDF]

Rezension von Kai Torsten Kanz, in: Berichte zur Wissenschaftsgeschichte 33 (2010)

Contributions

Ernst Müller: Die Sprache ist immer die letzte Zuflucht. Der Talmudforscher Lazar Gulkowitsch [...], in: http://www.faz.net vom 16.07.2017 (Printfassung: »Latenz und Explikation. Die Sprache ist immer die letzte Zuflucht: Der Talmudforscher Lazar Gulkowitsch entwickelte die Methode einer Begriffsgeschichte, mit der er die progressiven Vorurteile der Religionsgeschichte korrigierte«, in: Frankfurter Allgemeine Zeitung vom 12.07.2017)

Ernst Müller: Introduction. Interdisciplinary Concepts and their Political Significance, in: Contributions to the History of Concepts, Volume 6, Issue 2, Winter 2011, pp. 42–52 (fee is required)

Jörg Thomas Richter: The Fate of Mutation. Shift, Spread, and Disjunction in a Conceptual Trajectory, in: Contributions to the History of Concepts, Volume 6, Issue 2, Winter 2011, pp. 85–104 (fee is required)

Falko Schmieder: On the Beginnings and Early Discussions of the Metaphor Survival of the Fittest, in: Contributions to the History of Concepts, Volume 6, Issue 2, Winter 2011, pp. 53–68 (fee is required)

Margarete Vöhringer: A Concept in Application: How the Scientific Reflex Came to be Employed against Nazi Propaganda, in: Contributions to the History of Concepts, Volume 6, Issue 2, Winter 2011, pp. 105–123 (fee is required)

Stefan Willer: A Concept of Transfer—Transfers of a Concept. Generation in Physiology, Pedagogy, and Politics around 1800, in: Contributions to the History of Concepts, Volume 6, Issue 2, Winter 2011, pp. 69–84 (fee is required)