Practices of Knowledge. Images in the History of Experimental and Applied Life Sciences

Project description

The project examines the use of images in psychophysics and psychotechnics from the mid-19th to the mid-20th century. This international and interdisciplinary trading zone, where experimental physiology and psychology came together, was responsible for producing an abundance of images and imaging processes. This wealth of material can be seen as the basis for today’s neuronal or empirical aesthetics and is connected with concepts like the graphic method, test patterns, stimulus images, model images, and the documentary image. From a historical perspective, we explore to what extent the use of images was integral in establishing these disciplines in the first place. This question relates to a broader interest in a certain type of knowledge that is concealed within these images, knowledge that is then decisive when it comes to a critical reflection on the very methods of empirical research.

  • Margarete Vöhringer concentrates on vision in the laboratory and its expansion towards applied fields in her project Vision and Color Tests in Ophthalmology, Pedagogy, and Psychotechnique.
  • Jana August’s research examines Color-Legends: Interferences between the History of Knowledge for Color Vision and Coloring Practices in the Life Sciences.
Program funding through the Federal Ministry of Education and Research (BMBF) 2014–2017
Head researcher(s): Margarete Vöhringer
Associate Researcher(s): Jana August

Subproject(s)

Ophthalmoscopic Images of the Eye. On Making Vision Visible

Head researcher(s): Margarete Vöhringer

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This project is conceptually guided by its focus on the material culture of research on perception. Hermann von Helmholtz’s invention of the ophthalmoscope is the centerpiece of the investigation, alongside which I examine its use in ophthalmology as well as its impact on other fields of science, the arts, and art history. A wealth of source material for the project can be found in the personal archives of the ophthalmologist Albrecht von Graefe, held at the Berlin Museum of Medical History.

The project looks closely at the different images created using the ophthalmoscope. This visual history of the eye’s inside can be traced from the science laboratory and the first ophthalmoscope atlas developed by Helmoltz’s assistant Richard Liebreich to the National Gallery in London and the École des Beaux-Arts in Paris. My goal in studying these images is to rethink the relationship between theory and praxis, specifically as it pertains to theories of perception, ophthalmology, and art.

Fig.: Watercolor of the retina by ophthalmologist Otto Becker (from the Albrecht von Graefe Collection of the German Ophthalmological Society, on permanent loan at the Berlin Museum of Medical History at the Charité)

Publications

Margarete Vöhringer

  • Der Augenspiegel. Sehen und gesehen werden in der Augenheilkunde des 19. Jahrhunderts, in: Beate Ochsner/Robert Stock (Hg.): Mediale Praktiken des Sehens und Hörens. Konstanz (in Vorbereitung)
  • »Fakty w tysjatschi raz waschnee slow«. Fiksatsija Eksperimentow w Fiziologii, Literature i Fotografii [dt.: »Tatsachen sind tausendmal wichtiger als Worte« – Ein experimentelles Aufschreibeverfahren in Physiologie, Literatur und Photographie], in: Georgii Vekshin (Hg.): Wtoroj Brikowski Sbornik. Metodologija i Praktika Russkogo Formalizma [dt.: Zweiter Brik Sammelband. Methoden und Praktiken des Russischen Formalismus]. Moskau 2014, S. 265–279
  • Eintrag »Praktiken«, in: Roland Borgards/Harald Neumeyer/Nicolas Pethes/Yvonne Wübben (Hg.): Literatur und Wissen. Ein interdisziplinäres Handbuch. Stuttgart: J. B. Metzler 2013, S. 45–49

Events

Workshop
24 Nov 2016 – 25 Nov 2016

Das Wissen vom Auge. Wahrnehmungsgeschichte und Bildpraxis

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, Seminarraum 303

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Treffen des DFG-Netzwerkes
20 Jul 2016 – 23 Jul 2016

Geschichte der Prüfungstechniken 1900 bis 2000

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et., Trajekte-Tagungsraum

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Vortrag
01 Jun 2016 – 03 Jun 2016

Margarete Vöhringer: Practices in Arts and Sciences – another History of the Russian Avant-Garde

Université Rennes 2, Place du Recteur Henri Le Moal, 35000 Rennes (Frankreich)

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Vortrag
13 Apr 2016

Margarete Vöhringer: Der Augenspiegel. Sehen und Gesehen werden im 19. Jahrhundert

Leuphana Universität Lüneburg, Scharnhorststr. 1, 21335 Lüneburg

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Kurzvortrag und Einführung in die Texte
04 Mar 2016 · 8.30 am

Margarete Vöhringer: Die Bühler-Wundt-Kontroverse

Zentrum für Kulturwissenschaftliche Forschung (ZKFL), Königstr. 42, 23552 Lübeck

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Internationale Tagung
10 Dec 2015 – 12 Dec 2015

Glas. Materielle Kultur zwischen Zeigen und Verbergen

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et., Trajekte-Tagungsraum

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Vortrag
03 Dec 2015 · 7.15 pm

Margarete Vöhringer: Das Graefe-Museum. Briefe, Augenspiegel, Aquarelle und die Entstehung einer neuen Wahrnehmungslehre

Zentrum für Kulturwissenschaftliche Forschung (ZKFL) Lübeck, Königstr. 42, 23552 Lübeck

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Vortrag und Kolloquium
05 Nov 2015 · 2.00 pm

Margarete Vöhringer: Geschichte und Theorie der Sehstörungen in Kunst und Wissenschaft

Hochschule für Bildende Künste Dresden, Güntzstr. 34, 01307 Dresden, R. 229

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Vortrag
26 Sep 2015 · 4.15 pm

Margarete Vöhringer: Zur Praxis der visuellen Wahrnehmungstheorie. Albrecht von Graefes Augenheilkunde und Hermann von Helmholtz’ physiologische Optik

Technische Universität Berlin, Str. des 17. Juni 135, 10623 Berlin, Hauptgebäude

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Vortrag
08 Sep 2015 · 2.00 pm

Margarete Vöhringer: The ophthalmoscope. An instrument between theory and practice

Università degli Studi di Torino, Via Giuseppe Verdi, 8, Torino (Italien)

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Vortrag
12 May 2015 · 2.00 pm

Margarete Vöhringer: The ophthalmoscope. An instrument between perception theory and medical practice

Università degli Studi di Milano, Via Festa del Perdono, 7, 20122 Milano (Italien)

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Workshop
08 Nov 2014

Bild- und Wissenschaftsgeschichte

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, Seminarraum 303

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4th International Summer academy at the ZfL
21 Sep 2014 – 26 Sep 2014

From the trace to the image. On theory and history of imaging

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et.

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Auftakttreffen des DFG-Netzwerkes
04 Sep 2014 – 06 Sep 2014

Geschichte der Prüfungstechniken 1900 bis 2000

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et., Trajekte-Tagungsraum

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Forum SynergieWissen
23 May 2014 · 11.00 am

Synergietalks 11: The Vibratory Cultures of Modern Art

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et., Seminarraum 303

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Vortrag
14 May 2014 · 4.30 pm

Margarete Vöhringer: Sight Disorders. Visual Instruments and their Effects in Arts and Sciences

CNRS, Laboratoire SPHERE, Université Paris Diderot Paris, 4 rue Elsa Morante, 75013 Paris, bâtiment Condorcet, salle Klein, 612B (Frankreich)

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Vortrag
17 Mar 2014 · 10.00 am

Margarete Vöhringer: Das Auge im Labor. Erforschung und Gestaltung eines Organs

Eidgenössische Technische Hochschule Zürich, Haldeneggsteig 4, 8092 Zürich, IFW, E 42 (Schweiz)

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