The Shifting Borders of Biology

The project works with the research on terminological history that was conducted for the Historischen Wörterbuch der Biologie (Historical Dictionary of Biology) and uses those results to ask new questions. Unlike with the dictionary project, where fundamental terms in biology were the main concern, the focus here is on how the purview of biological research has extended to include traditionally non-biological objects of study since the end of the 19th century. The project is particularly interested in making connections between the semantic shifts in central concepts from the humanities, like culture, language, and the mind (Geist). These shifts come about through the integration of certain terms into a biological framework and through functionalist interpretations of those terms.

Program funding through the Federal Ministry of Education and Research (BMBF) 2014–2019
Associate Researcher(s): Georg Toepfer

Publications

Kristin Hagen, Margret Engelhard, Georg Toepfer (ed./eds.)

Ambivalences of Creating Life
Societal and Philosophical Dimensions of Synthetic Biology

Ethics of Science and Technology Assessment
Springer International Publishing, 2015, 335 pages
ISBN: 978-3-319-21087-2 (Print) 978-3-319-21088-9 (Online)

Georg Toepfer

Articles

  • Die geisteswissenschaftliche Inanspruchnahme der Evolutionsbiologie. Über Potenziale und Grenzen evolutionärer Perspektiven auf kulturelle Phänomene, in: Zeitschrift für kritische Sozialtheorie und Philosophie 1 (1) (2014), 40–80.
  • Terminologische Entdifferenzierung in zwei gegenläufigen Übertragungsvorgängen: ›Geschichte‹ und ›Evolution‹ der Kultur und Natur, in: Forum Interdisziplinäre Begriffsgeschichte 3 (2014), 28–46.
  • Die Unbegrifflichkeit von ›Leben‹ in der Begrifflichkeit der Ethik. Welche Rolle die Rede von ›Leben‹ in der Ethik spielt und warum sie nicht zentral ist, in: Jahrbuch für Wissenschaft und Ethik 2013 18 (2014), 199–234.
  • Die wandernden Grenzen der Biologie, in: Geisteswissenschaftliche Zentren Berlin. Bericht über das Forschungsjahr 2013, Berlin 2014, 98–109.
  • Die Rolle der Biologie, in: Entwicklungen der Menschheit. Humanwissenschaften in der Perspektive der Integration, hg. v. Gerd Jüttemann, Lengerich: Pabst 2014, 219–225.
  • Artworks and concepts, in: Aesthetic Basic Chronicle, vol. 1, hg. v. Krüger&Pardeller, Berlin 2014.

Lectures

  • Artificial life and life-like machines, International Summer School Analyzing the Societal Dimensions of Synthetic Biology, ZfL Berlin, 16.9.2014
  • Der Anspruch auf Vollständigkeit: Naturkundemuseen als Arche und die Ikonografie der Fülle in Ensembles, Bildern und Diagrammen, Naturdinge im Museum: Sammlungen – Ordnungen – Diagramme, ZfL Berlin, 8.7.2014
  • Das Organische als Bildspender für Transplantationsprozesse und die Hybridität wissenschaftlicher Begriffe, Nach der Hybridität II: Transplantationen – Transkulturationen, organisiert v. Ottmar Ette und Uwe Wirth, Universität Gießen, 3.–5.7.2014
  • Formen von »Lebenswissenschaften«: Das methodisch gewonnene Wissen vom Leben der Biologie und mögliche Kategorien einer nicht-naturwissenschaftlichen »Lebenswissenschaft«, Zur Philosophie des Lebendigen (Journeys into Psychology), Universität Chemnitz, 23.–24.5.2014
  • Was ist Leben? – die Sicht der Biologie, Studium generale, Universität Lübeck, 24.4.2014.
  • Biological Principles in Ernst Cassirer’s Account of the History of Biology, Symposion Nach Cassirer. The Ideal of Knowledge and its Transformations in Biology until Today, Max-Planck-Institut für Wissenschaftsgeschichte, Berlin, 10.3.2014
  • Drei Modelle für die Entstehung von Moral in einem evolutionstheoretischen Rahmen: Steigerung des Biosozialverhaltens, Befreiung von Naturzwängen und Achsendrehung des Lebens, Workshop Funktion und Normativität bei Darwin und Aristoteles: Natur als Entstehungsrahmen von Moral, Universität Bamberg, 20.–21.2.2014
  • Metaphern in der Biologiegeschichte, Ringvorlesung des Kulturwissenschaftlichen Kolloquiums, Universität Koblenz-Landau, 29.1.2014

Events

Lecture
19 Dec 2018 · 6.00 pm

Georg Toepfer: Formen als (die einzigen) Lebenskräfte. Die zentrale Stellung der Morphologie in der Biologie

Technische Universität Darmstadt, Hochschulstr. 1, 64289 Darmstadt, S103/223

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Lecture
11 Dec 2018 · 4.00 pm

Georg Toepfer: Diversitätsdenken: Felder, Formen und Funktionen

Universität Bielefeld, Universitätsstraße 25, 33615 Bielefeld, X-E0-230

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Lecture
17 Nov 2018 · 9.30 am

Georg Toepfer: Holistic Causality, Reciprocal Determination and System Properties, or How Organisms Were Described as Wholes at the End of the Long Nineteenth Century

Columbia University in the City of New York, Deutsches Haus, 420 West 116th Street, New York, 10027 (USA)

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Lecture
10 Jul 2018 · 11.30 am

Georg Toepfer: Die rhetorische Beschwörung der Natur und der theoretische Bankrott des Naturbegriffs in Zeiten des Anthropozäns

Internationale Naturschutzakademie Insel Vilm, 18581 Putbus

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Conference
21 Jun 2018 – 22 Jun 2018

The Concept of Species and its Normative Dimension

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et., Trajekte-Tagungsraum

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Lecture
18 Jun 2018 – 21 Jun 2018

Georg Toepfer: Universal connectedness and human uniqueness. Two modes of transcendence in evolution

Katholische Akademie Berlin, Hannoversche Str. 5, 10115 Berlin

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Workshop
07 Jun 2018 – 08 Jun 2018

Verhaltenswissen

HU Berlin, Senatssaal and ZfL, Seminarraum

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Lecture
14 Apr 2018 · 10.15 am

Georg Toepfer: Georg Büchners Teleologiekritik im Kontext der romantischen Naturphilosophie

Frankfurter Goethe-Haus, Großer Hirschgraben 23-25, 60311 Frankfurt am Main, Arkadensaal

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Vortrag
12 Mar 2018

Georg Toepfer: Was ist eine Art – und welche Bedeutung hat das Konzept für den Naturschutz?

Museum für Naturkunde Berlin, Invalidenstr. 43, 10115 Berlin

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Workshop
02 Dec 2016 – 03 Dec 2016

Warum Biodiversität? Attraktivität, Evidenz und Operationalisierung eines Konzepts

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et.

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Workshop
26 Nov 2015 – 27 Nov 2015

Konjunkturen der philosophischen Anthropologien

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et., Trajekte-Tagungsraum 308

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Konferenz
09 Oct 2014 – 10 Oct 2014

Epistemologien des Lebens. Jenseits der »zwei Kulturen« 1900/2000

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, Trajekte-Tagungsraum 308

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International Summer School
15 Sep 2014 – 19 Sep 2014

Analyzing the Societal Dimensions of Synthetic Biology

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et., Trajekte-Tagungsraum

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Workshop
18 Aug 2014 – 24 Aug 2014

Biodiversität zwischen Ökologie, Ökonomie, Ästhetik, Ethik und Politik

Seminarzentrum Gut Siggen, 23777 Heringsdorf

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Workshop
08 Jul 2014 · 9.00 am

Naturdinge im Museum. Sammlungen – Ordnungen – Diagramme

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et., Trajekte-Tagungsraum

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Media Response

27 Jan 2016
Migrationshintergründe der Biologie

Artikel von Christian Schwägerl, in: Frankfurter Allgemeine Zeitung vom 27.01.2016, S. N4