Die Poesie der Klasse
Romantischer Antikapitalismus und die Erfindung des Proletariats
[The Poetry of Class: Romantic Anti-capitalism and the Invention of the Proletariat]

Matthes & Seitz, Berlin 2017, 460 pages
ISBN: 978-3-95757-398-8

The triumph of industrial capitalism in the early 19th century witnessed the appearance of a new social collective composed of impoverished artisans, urban rabble, vagrant peasants, bankrupt nobles, as well as intellectuals precariously traversing a new labor market. The language of the time would soon come to designate this heterogeneous group as the proletariat. At first, however, it did not exist as a fully formed class with representative political parties claiming to lead the way to a better future. The variegated appearance of this deracinated group, its dreams and desires found new narrative forms in romantic novels, reports, statistical analyses, and monthly bulletins. Soon, however, this variety of forms – disorderly, violent, nostalgic, misleading and utopian as they were – was found to be unacceptable to the precursors of the labor movement. They disparaged them either as reactionary or anarchic because they did not fit neatly into a vision of linear progress.

Patrick Eiden-Offe’s groundbreaking study recuperates Romantic anti-capitalism and liberates the social and literary study of the 19th century from its one-dimensional proclivities. Reading Eiden-Offe’s account, it becomes clear that the historical, poetic framing of this disorderly class bears striking parallels to contemporary widespread precarity, which has followed the demise of the traditional labor movement.

The book was number one on the Philosophie-Magazin-Best-of-List in Fall 2017!

Event

Book presentation at the editorial office of Merkur Berlin
20 Jul 2017 · 7.00 pm

Die Poesie der Klasse. Romantischer Antikapitalismus und die Erfindung des Proletariats

Merkur – Deutsche Zeitschrift für europäisches Denken, Redaktion, Mommsenstraße 27, 10629 Berlin

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Media Response

07 Jun 2018
P. Eiden-Offe: Poesie der Klasse

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16 May 2018
Möglichkeitssinn linker Literaturwissenschaft

Review by Katharina Kreuzpaintner, in: undercurrents ~ Forum für linke Literaturwissenschaft, 16 May 2018

07 Mar 2018
Patrick Eiden-Offe: Die Poesie der Klasse

Review by Kevin-Rick Doß, in: socialnet Rezensionen, 07 Mar 2018

19 Feb 2018
Über: Merkur. Heft 825, 72. Jahrgang, Februar 2018

Radio review of the new issue of the magazin Merkur [the whole issue and the included article by Patrick Eiden-Offe] by Jochen Schimmang, in: Deutschlandfunk, program: Büchermarkt, 19 Feb 2018

14 Feb 2018
Interview mit Patrick Eiden-Offe zu seinem Buch »Poesie der Klasse«

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23 Jan 2018
Die Revolution ist wortbrüchig. In »Die Poesie der Klasse« erzählt Patrick Eiden-Offe von der Erfindung des Proletariats

Review by Elfriede Müller, in: analyse&kritik. Zeitung für linke Debatte und Praxis 634 (23 Jan 2018), p. 33

10 Jan 2018
Patrick Eiden-Offe, Die Poesie der Klasse

Review by Timo Luks, in: Archiv für Sozialgeschichte (online) 58, 10 Jan 2018

03 Jan 2018
Prophet mit Bart. War Karl Marxist? Vier Bücher über den deutschen Intellektuellen von Weltrang und seinen 200. Geburtstag

Collective review by Alexander Cammann, in: Die ZEIT Nr 02/2018 (ZEIT ONLINE, 03 Jan 2018)

10 Nov 2017
Als das Proletariat erwachte. Handwerkerkommunisten auf Wanderschaft: Patrick Eiden-Offe begeistert sich für die Frühgeschichte der deutschen Arbeiterbewegung

Article by Manfred Koch, in: Frankfurter Allgemeine Zeitung, 10 Nov 2017, Nr. 261, p. 10

18 Oct 2017
Die kommende Gefahr. Patrick Eiden-Offe fragt, wie die Vorstellung vom Proletariat entstand und die Wirklichkeit prägte

Review by Thomas Steinfeld, in: Süddeutsche Zeitung, 18 Oct 2017 (free of charge for 14 days, registration required)

12 Oct 2017
Patrick Eiden-Offe: Die Poesie der Klasse

Review by Judith Leister, in: SWR 2, program Lesenswert Kritik, 12 Oct 2017, 14.55pm (4:30 min)

28 Sep 2017
Poesie des Proletariats. Patrick Eiden-Offe folgt der Spur eines aufregend-schönen Neuanfangs

Review by Cord Riechelmann, in: Philosophie Magazin, 6 (Oct/Nov 2017), p. 87

26 Sep 2017
Wie beginnt eine Revolution? Vom ›Heiligen Eigentum‹ zur gesellschaftlichen Umwälzung

TV interview by Alexander Kluge with Patrick Eiden-Offe, in: RTL, program: 10 vor 11, 26 Sep 2017, 00.30 am

12 Aug 2017
Die Poesie der Klasse

Review by Helmut Petzold, in: Bayerischer Rundfunk, program: Diwan - Das Büchermagazin, 12 Aug 2017 (min. 40:5048:40)

03 Aug 2017
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Interview by Lennart Laberenz with Patrick Eiden-Offe, in: der Freitag, 03 Aug 2017 (fee required)