Die Poesie der Klasse
Romantischer Antikapitalismus und die Erfindung des Proletariats
[The poetry of class]

Matthes & Seitz, Berlin 2017, 460 pages
ISBN: 978-3-95757-398-8

Mit der Durchsetzung des Kapitalismus und der Industrialisierung entsteht im frühen 19. Jahrhundert aus verarmten Handwerkern, städtischem Pöbel, umherziehenden ländlichen Unterschichten, bankrotten Adligen und nicht zuletzt freigesetzten prekären Intellektuellen jenes neue soziale Kollektiv, das man in der Sprache der Zeit bald das Proletariat nennen wird. Allerdings existierte dieses zunächst noch nicht als formierte, homogene Klasse mit angeschlossenen politischen Parteien, die den Weg in die bessere Zukunft vorgeben. Die buntscheckige Erscheinung, die Träume und Sehnsüchte dieser allen ständischen Sicherheiten entrissenen Gestalten fanden neue Formen des Erzählens in romantischen Novellen, Reportagen, sozialstatistischen Untersuchungen, Monatsbulletins. Doch schon bald wurden sie – ungeordnet, gewaltvoll, nostalgisch, irrlichternd und utopisch, wie sie waren – von den Vordenkern der Arbeiterbewegung als reaktionär und anarchisch verunglimpft, weil sie nicht in die große lineare Fortschrittsvision passen wollten.

In seiner bahnbrechenden Studie verhilft Patrick Eiden-Offe dem lange verdrängten romantischen Antikapitalismus zu seinem Recht und befreit die Sozial- und Literaturgeschichte des 19. Jahrhunderts aus ihren eindimensionalen Sichtachsen. Dabei wird nicht zuletzt deutlich, dass die historische, poetisch besungene unordentliche Klasse den heutigen Figuren von Prekarität nach dem Ende der alten Arbeitsgesellschaft verblüffend ähnlich ist.

Event

Book presentation at the editorial office of Merkur Berlin
20 Jul 2017 · 7.00 pm

Die Poesie der Klasse. Romantischer Antikapitalismus und die Erfindung des Proletariats

Merkur – Deutsche Zeitschrift für europäisches Denken, Redaktion, Mommsenstraße 27, 10629 Berlin

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Media Response

12 Aug 2017
Die Poesie der Klasse

Review by Helmut Petzold, in: Bayerischer Rundfunk, program: Diwan - Das Büchermagazin, 12 Aug 2017 (min. 40:5048:40)

03 Aug 2017
Klassenkampf braucht Mythos

Interview by Lennart Laberenz with Patrick Eiden-Offe, in: der Freitag, 03 Aug 2017 (fee required)

25 Jul 2017
Montag: Feuerwerk. Dienstag: Demonstration. Mittwoch: Revolution.

Was sagt die Literatur zu den Begriffen ›Klasse‹, ›Revolte‹ und ›Proletariat‹? TV interview by Alexander Kluge with Patrick Eiden-Offe, in: RTL, program: 10 vor 11, 25 Jul 2017, 00.30 am