Inauguralvorlesung unseres Honorary Members und Mittwochsvortrag
01 Jul 2015 · 7.00 pm

Rivka Feldhay (Tel Aviv): How the »Geisteswissenschaften« became »Madaei Haru`arch« [Sciences of the Spirit] at the Hebrew University in Jerusalem

Venue: ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et., Trajekte-Tagungsraum


This talk deals with some tensions- inherent to the humanities as a field of studies – between an epistemic commitment to truth, an ethical and political commitment to reflexivity and critique, and the quest of the arts and sciences for institutional autonomy. The first part will be a delineation of the genealogy of the problem of the humanities in three stations: the Studia Humanitatis of 14th-15th century; Kant's ideas of the freedom of philosophy; Humboldt's conceptualization of the position of the university vis-à-vis the state and the nation. The second part presents the migration of the tradition of Geisteswissenschaften to Palestine and its transformation into Madaei Haruah [literally, ›the sciences of the spirit‹] at the Hebrew University. The talk will conclude with a few words about the present and future of the humanities in Israel.

Moderation: Daniel Weidner (ZfL)

Rivka Feldhay ist seit 1997 Associate Professor am Cohn Institute for the History and Philosophy of Science and Ideas an der Tel Aviv University. Die israelische Wissenschaftshistorikerin ist Forschungsdirektorin des Minerva Humanities Centers Tel Aviv und war Fellow am Wissenschaftskolleg in Berlin und am Max Planck-Institut für Wissenschaftsgeschichte. Neben ihren Forschungen zur Wissenschaftsgeschichte der Neuzeit engagiert sich Feldhay seit über 25 Jahren im Bereich deutsch-israelischer Wissenschaftskooperation. Zusammen mit dem ZfL Berlin arbeitete sie im Rahmen des Projektes »Metamorphoses. Experience, Representation and Performance between Renaissance. Baroque and Enlightened Europe«, in dem eine Reihe von gemeinsamen Projekten stattgefunden hat. Sie ist seit Beginn 2015 Honorary Member des ZfL.

Publikationen (Auswahl)

  • »Russians« in Israel. The Pragmatics of Culture in Migration (Mithg., Tel Aviv 2013)
  • »The Simulation of Nature and the Dissimulation of the Law on a Baroque Stage: Galileo and the Church Revisited«, in: Ofer Gal u.a.(Hg.): Science in the Age of Baroque. (Dordrecht 2013)
  • »Opinion and Faith in the Transition from the Middle Ages to Early Modernity«, in: A. Volmann u.a. (Hg.): The Christian Poet of Zion: Memory Book to Father Marcel Dubois (Jerusalem 2012)
  • Wissenschaft in kleinen und großen Ländern«, in: David Gugerli u.a. (Hg.): Nach Feierabend. Zürcher Jahrbuch für Wissensgeschichte (Nr. 6/2010)