International Symposion at the Akademie der Künste
10 Oct 2019 – 12 Oct 2019

New Approaches to Hans Blumenberg

Venue: Akademie der Künste, Hanseatenweg 10, 10557 Berlin
Organized by Hannes Bajohr, Eva Geulen, Daniel Weidner
Contact: Hannes Bajohr

In recent years, interest in the work of Hans Blumenberg (1920–1996) has been on the rise both in Germany and abroad. Today, an older generation of scholars, who still had the chance of meeting or studying with the philosopher before his death in 1996, is joined by a younger generation of scholars, who is appropriating his work under new conditions.

New materials are coming to light as more and more texts are being published posthumously. Numerous conferences and workshops as well as translations of his works into various languages testify to an increasingly internationalized reception. The canonical questions that dominated and often divided Blumenberg scholarship in the past – the prioritization of, and relationship between, metaphorology, phenomenology, rhetoric, and anthropology – have not lost their urgency, as they remain largely undecided. However, new perspectives, questions, and approaches have emerged in many disciplines.

Bringing older and more recent scholarship into dialogue and exploring new perspectives on Blumenberg, is the aim of this symposion. Under the conceptual heading of history of theory, we will ask whether Blumenberg’s work provides approaches to historicizing such an elusive concept as ›theory‹ and, quite fundamentally, whether there is anything new to be gained from studying his work. The category world literature accounts for the fact that literature, for Blumenberg, was not only source material but also a mode of reflection that was influential for his own literary work and which has been gaining more attention in recent years. The section knowledge of life highlights the importance of anthropology, especially in his late works, but also examines the ethical and political implications of Blumenberg’s approach. How, for instance, should we evaluate his notion of human self-assertion through a ›rational‹ affirmation of technology in the age of the Anthropocene?

The symposium will take place from October 10–12, 2019 at the Akademie der Künste (Hanseatenweg) in Berlin. The sections will be held in two parallel panels. For questions and comments please contact Hannes Bajohr,

The event is open to the public. Admission is free. Registration is not necessary.


(Last update: 08 Oct 2019)


Thursday, 10 Oct 2019: History of Theory

  13.30    Welcoming address


Architecture of theory 1



Rüdiger Campe (New Haven): 
Implikation. Versuch einer Rekonstruktion von Blumenbergs Verfahren

Robert Buch (Sydney):
The Trial of Theoretical Curiosity and the Crisis of European Science


Timothy Attanucci (Mainz):
Chiasmus and the Architecture of Theory: Blumenberg X Valéry

Pini Ifergan (Tel Aviv):
Blumenberg and our Theoretical Drive




Architecture of theory 2

Theory of history


Ralf Konersmann (Kiel):
Kulturwissen. Zur Rationalität des Unbegründeten

Karin Krauthausen (Berlin):
Hans Blumenbergs Geschichtspoetik: Die Möglichkeit des Faktischen


Lukas Held (Toulouse):
Blumenbergs Philosophie des Raumes

Nicola Zambon (Berlin):
Paradigmen zu einer Phänomenologie der Geschichte



Theory of language



Arnd Wedemeyer (Berlin):
Nennfunktion und Metapher: Zur Phänomenologie der Sprache bei Husserl, Landgrebe und Blumenberg

Anselm Haverkamp (New York):
Legitimität als Arbeit am Mythos. Blumenbergs Tränen oder: Das Self Fashioning des Philosophen


Philipp Stoellger (Heidelberg):
Blumenbergs Sprachdenken.
Zum Verhältnis von Philosophie und Literatur oder: zur Unbegrifflichkeit der Philosophie

Herbert Kopp-Oberstebrink (Berlin):
Die Geburt der Theoriegeschichte aus dem Geiste der Adenauerzeit. Hans Blumenbergs Projekt, seine Genese, seine Probleme


Hans Blumenberg. Der unsichtbare Philosoph (D 2018, Direction: Christoph Rüter)


Friday, 11 Oct 2019: World Literature


Ways of presentation

Aesthetics 1


Petra Gehring (Darmstadt):
Blumenberg als Metaphernverwender

Johannes Endres (Riverside):
Blumenbergs paläontologische Weltkunstgeschichte


Sebastian Lederle (Wien):
Darstellungsaspekt und Anthropologie in Blumenbergs Arbeit am Mythos und Höhlenausgänge

Colin Lang (Berlin):
A Well-Tempered Modernist


Manfred Sommer: Lob des Monologs





Metaphor 1

Aesthetics 2


Wolfgang Hottner (Berlin):
Systematische Kristallisationen? Hans Blumenbergs Erinnerung an Kants
symbolisches Verfahren in den Paradigmen zu einer Metaphorologie

Sarah Pourciau (Berlin):
Blumenberg the Iconoclast


Felix Heidenreich (Stuttgart):
Politische Metaphorologie

Christine Weder (Genf):
“Genug ist nicht genug!” Zu Blumenbergs Anthropologie, Metaphorologie und Ästhetik des Luxus


General meeting of the Blumenberg Society






Metaphor 2


Katharina Hertfelder (Berlin):
Formeln als Lektürehilfen – zu Blumenbergs Notationen des Kleinen

Sebastian Feil (Augsburg):


Niklaus Largier (Berkeley):
Blumenbergs “Nominalismus”

Florian Fuchs (Princeton):
Paradigmen zu einer Fabulologie


Evening lecture
Bettina Blumenberg: Arbeit am Nachlass


Saturday, 12 Oct 2019: Knowledge of Life


Ethics 1



Birgit Recki (Hamburg):
“… was sich von selbst versteht.” Hans
Blumenberg über die Verzichtbarkeit einer philosophischen Ethik und die normative Appetenz seines Denkens

Christine Blättler (Kiel):
Theorie am Leitfaden der Technik. Kulturphilosophische Perspektiven nach Blumenberg


Rüdiger Zill (Potsdam):
Eine Philosophie der Freiheit. Einige
ethische Hintergründe des Blumen-
berg’schen Denkens

Oliver Müller (Freiburg):
Technik und Zeit bei Blumenberg



Ethics 2



Catherine Toal (Berlin):
Blumenberg’s Ethic

Jean-Claude Monod (Paris):
Von Nutzen und Nachteil des rhetorischen Begriffs des Politischen


Olivier Feron (Évora):
Is Human Self-Assertion Only
Conceivable in the Modern Age?

Jonas Heller (Frankfurt):
“Feind ist präsumtiv jeder, der sich nähert” – Über Blumenbergs Theorie des Extremismus




Beyond Theory


Angus Nicholls (London):
Blumenberg and Cassirer on Political Myth

Christoph Paret (ZfL):
Theorie der Apathie oder Apathie der Theorie? Blumenbergs Fortsetzung der Philosophie nach ihrem Ende


Willem Styfhals (Leuven):
Blumenberg Reads Freud: The Figure of the Absolute Narcissist

Florian Arnold (Stuttgart):
Höhlenphantasien. Blumenbergs Lebenswelt


Media Response

16 Oct 2019
Er konnte sich seine Begriffe selbst basteln. Hans Blumenberg, der Tinguely der Philosophie

Review by Patrick Bahners, in: Frankfurter Allgemeine Zeitung, 16 Oct 2019


Hannes Bajohr, Eva Geulen (ed./eds.)

Blumenbergs Verfahren
Neue Zugänge zum Werk

Wallstein, Göttingen 2022, 416 pages
ISBN 978-3-8353-5122-6