Letters from and to Jacob Taubes

The philosopher of religion Jacob Taubes (1923–1987), who published only a single book during his lifetime, was an outstanding project maker and networker whose thinking has generated enormous international interest in recent years. Taubes’ correspondence thus exemplifies both artistically and theoretically the concept of an ‘open work.’ Since 2004, the ZfL has held a collection of over a thousand letters from and to him, as well as an extensive collection of further documents. The only one of its kind worldwide, it forms the basis of a series of editions  of Jacob Taubes’ letters.

Taking into account questions of editing and archive theory, such as those raised by Jacques Derrida in Mal d'Archive when he merged biographical with judicial, scientific with administrative purposes, the archive is understood as a central model: as an institution, but also as a “thought image” in the sense of Walter Benjamin. The published editions of his correspondence thus facilitate the reconstruction of the central ideas in Taubes’ work. By reassembling the parts, long dispersed over the world, they convey far-reaching insights into the central constellations and controversies of an intellectual history of the Federal Republic of Germany from 1948 to 1987, extending extraterritorially to New York, Paris and Jerusalem. Not least, they are a living expression of the culture of German Jewry after the Shoah.

 

Fig. above: Jacob Taubes around 1985

Program funding through the Federal Ministry of Education and Research (BMBF) 2008–2013
Head researcher(s): Martin Treml
Associate Researcher(s): Herbert Kopp-Oberstebrink, Stephan Steiner
Guest(s): Evelyn Adunka, Christoph Schmidt, John H. Smith, Arnd Wedemeyer, Christine Weder, Christian Zolles

Publications

Herbert Kopp-Oberstebrink, Thorsten Palzhoff, Martin Treml, Edizione italiana a cura di Giovanni Gurisatti (ed./eds.)

Jacob Taubes ~ Carl Schmitt
Ai lati opposti delle barricate. Corrispondenza e scritti 1948-1987

Biblioteca Filosofica 38
Adelphi, Milano 2018, 362 pages
ISBN: 978-8-8459-3325-7
Herbert Kopp-Oberstebrink, Martin Treml (ed./eds.)

Hans Blumenberg / Jacob Taubes
Briefwechsel 1961–1981 und weitere Materialien

Suhrkamp, Berlin 2013, 349 pages
ISBN: 978-3-518-58591-7
Herbert Kopp-Oberstebrink, Thorsten Palzhoff, Martin Treml (ed./eds.)

Jacob Taubes ~ Carl Schmitt
Briefwechsel mit Materialien

Wilhelm Fink Verlag, München 2011, 327 pages
ISBN: 978-3-7705-4706-7

Events

Vortrag
10 Nov 2015 · 3.00 pm

Martin Treml: Die Symbole der Demokratie. Zu Jacob Taubes' Kritik an Carl Schmitt

Universidad de los Andes, Cra 1 Nº 18A- 12 Bogotá (Kolumbien)

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Presentation at Villa Aurora and the Feuchtwanger Memorial Library at UCS
29 Mar 2014 · 4.00 pm

Sigrid Weigel: Discovering a Fascinating Author. Introduction into the Life and Work of Susan Taubes

Villa Aurora, 520 Paseo Miramar, Los Angeles, CA 90272

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International Conference
18 Mar 2013 – 19 Mar 2013

Jacob and Susan Taubes and Their Circles

UCLA, 314 Royce Hall, CA 90095-1485 Los Angeles

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Buchpräsentation
25 Jan 2012 · 7.30 pm

Taubes und Taubes

Humboldt Carré, Historische Kassenhalle, Behrenstraße 42, 10117 Berlin

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Lecture
18 Dec 2011 · 9.30 am

Herbert Kopp-Oberstebrink: Political Theology, Secularization, or Legitimacy. Jacob Taubes as Reader of Hans Blumenberg’s Works

Grand Hyatt, 1000 H Street NW, Washington, D.C. 20001

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Internationaler Workshop
27 Oct 2011 – 28 Oct 2011 · 2.00 am

Alexandre Kojève. Konstellationen zwischen Moskau–Berlin–Paris–Brüssel

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et.

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Buchpräsentation mit Sigrid Weigel und Martin Treml auf der Frankfurter Buchmesse 2011
14 Oct 2011 · 11.00 am

Jacob Taubes – sein Vermächtnis in Briefen

Messegelände, Ludwig-Erhard-Anlage 1, 60327 Frankfurt a.M., 3.1 F 161

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Workshop
21 Feb 2011 – 22 Feb 2011 · 1.00 am

Jacob Taubes

ZfL, Schützenstr. 18, 10117 Berlin, 3. Et., Seminarraum 303

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Media Response

18 Jun 2014
Hans Blumenberg und Jacob Taubes

Review by Rüdiger Zill, in: Berichte zur Wissenschaftsgeschichte 37/2 (2014), 180–183 (fee required)

02 May 2014
Letters

Review by Joe Paul Kroll, in: TLS – The Times Literary Supplement, 02 May 2014 (fee required)

11 Apr 2014
Hans Blumenberg und Jacob Taubes

Review by Hartmut von Sass, in: Theologische Literaturzeitung (registration necessary)

02 Mar 2014
Blick zurück nach vorn

Review by Michael Kreutz, in: Transatlantic Annotations, 02 Mar 2014

06 Feb 2014
Ein Stück zentraler Geistesgeschichte. Briefwechsel zwischen Blumenberg und Taubes

Review by Matthias Eckoldt, in: Deutschlandfunk, program Büchermarkt, 06 Feb 2014

01 Feb 2014
Die Kunst des Defensivspiels. Der Briefwechsel zwischen Hans Blumenberg und Jacob Taubes

Review by Christian Voller, in: Merkur. Deutsche Zeitschrift für europäisches Denken 68 (2014), 162–165 (fee required)

30 Dec 2013
Lektionen unter Philosophen

Review by Helmut Mayer, in: Frankfurter Allgemeine Zeitung, 30 Dez 2013

19 Oct 2013
Grabhügel des Ressentiments

Judentum, Hermeneutik und Kritische Theorie – der Briefwechsel zwischen Hans Blumenberg und Jacob Taubes hat es in sich. Review by Micha Brumlik, in: die tageszeitung, 19 Oct 2013

08 Oct 2013
Hans Blumenberg und Jacob Taubes

Review by Enno Rudolph, in: faustkultur.de, 08 Oct 2013

08 Oct 2013
Seismographien der Gelehrtenrepublik

Der Briefwechsel von Hans Blumenberg und Jacob Taubes liegt nun erstmals in einer ausgezeichneten Edition vor. Review by Martin Ingenfeld, in: literaturkritik.de, 08 Oct 2013

05 Oct 2013
Philosophen – unter sich und anderswo. Blumenberg und Taubes im Briefwechsel

Review by Martin Meyer, in: Neue Zürcher Zeitung, 05 Oct 2013

28 Sep 2013
Der dünne Faden der Freundschaft

Der eine schreibt ein Buch nach dem anderen, der andere liest und liest. Und am Ende gibt es eine Leiche ohne Mord. Der Briefwechsel zwischen den Philosophen Hans Blumenberg und Jacob Taubes liest sich wie ein geistesgeschichtlicher Kriminalroman aus der alten Bundesrepublik. Review by Cord Riechelmann, in: Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung, 29 Sep 2013 (fee required)

19 Sep 2013
Ernst und Spiel

Die Briefe zwischen den Philosophen Jacob Taubes und Hans Blumenberg zeigen die intellektuellen Kämpfe der alten Bundesrepublik. Review by Alexander Cammann, in: DIE ZEIT, 19 Sep 2013

18 Sep 2013
Spiel der Verletzlichkeiten

Im Briefwechsel von Hans Blumenberg und Jacob Taubes vibriert die Stimmung der bundesdeutschen Sechziger und Siebziger. Review by Oliver Müller, in: Süddeutsche Zeitung, 18 Sep 2013

14 Sep 2013
Immer auf der Suche nach dem intellektuellen Kick

Die Denker Hans Blumenberg und Jacob Taubes waren wie Gegenpole im akademischen Leben der Bundesrepublik. Gerade deshalb prägten sie eine kühne Geisteshaltung. Jetzt ist ihr Briefwechsel erschienen. Review by Stephan Schlak, in: Die Welt, 14 Sep 2013

12 Sep 2013
Sie denken an den Sonderdruck?

Als die Elite noch auf Papier korrespondierte: der Briefwechsel zwischen Jacob Taubes und Hans Blumenberg. Review by Jürgen Busche, in: der Freitag, 12 Sep 2013

31 Aug 2013
Hoffnungsloses aneinander Vorbeireden

Der kürzlich erschienene Briefwechsel zwischen dem diszipliniert arbeitenden Philosophen Hans Blumenberg und Jacob Taubes, der sich als Grenzgänger und Tabubrecher inszenierte, offenbart einen tiefen Abgrund. Review by Hans-Martin Lohmann, in: Frankfurter Rundschau, 31 Aug 2013, 36 (fee required)

27 Aug 2013
Ein Rausch der Theorie

Gegensätzlicher konnten philosophische Temperamente kaum sein als Hans Blumenberg und Jacob Taubes. Der nun veröffentlichte Briefwechsel, der in den 1960er-Jahren begann, veranschaulicht die damalige Reformphase der Republik, ist vor allem zu Beginn dicht und feurig. Radio review by Stephan Schlak, in: Deutschlandradio Kultur, program Radiofeuilleton: Kritik, 27 Aug 2013, 14:33

07 Aug 2013
Meldungen von den Gadamer-Festspielen

Zwischen Diskussionen über Adorno und Carl Schmitt, die Antipoden, wird in den Briefen von Jacob Taubes und Hans Blumenberg die Frühgeschichte der Gruppe Poetik und Hermeneutik besonders deutlich. Preprint of some letters, in: Frankfurter Allgemeine Zeitung, 07 Aug 2013 (fee required)

01 Jun 2013
Jacob Taubes ~ Carl Schmitt. Briefwechsel mit Materialien

Review by Yitzhak Ahren, in: Freiburger Rundbrief. Zeitschrift für christlich-jüdische Begegnung 3 (2013), 227–229

29 Apr 2012
Bloß nicht liberal werden

Article by Cord Riechelmann, in: Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung, 29 Apr 2012

13 Oct 2010
Netzwerker, Projektemacher.

Martin Treml and Herbert Kopp-Oberstebrink in an interview with Michael Angele, in: Der Freitag, 13 Oct 2010