The Formation of Theory and the Critique of ‘Wissenschaft’ in the Early Twentieth Century

Theory has often been associated with antiscientific or anti-academic sentiments. The prehistory of what has come to be referred to as ‘theory’ and specifically the relationship between theory and the so-called ‘Krise der Wissenschaft’ (“crisis of science”) around 1900 were at the center of this research project. A particular focus was placed on theory’s affinity with literature since both are dealing with phenomena that cannot be grasped discursively or conceptually.

The project examined rhetorical forms, modes of representation, and media formats that authors deployed in canonical styles of thought in order to stabilize their individual or group positions. This line of inquiry also included examining ‘nonscientific’ authorities like charismatic teachers and prophets as well as addressing figures of thought that were not traditionally part of accepted academic discourse like the concepts of the Tragic or the Demonic. The main research topics of the project were the George circle, the work of Georg Lukács, and the semantics of touch (as opposed to visuality) in theoretical texts of the early 20th century.

Ultimately, the project investigated the ways in which ‘theory’ addresses its audience, or conceives (immanent or imaginary) addressees of theoretical, essayistic, and philosophical speech. Who does theory address and where is the reader led by theoretical texts—and by which means? Of particular interest was the tension between emancipatory and cultic strategies and the immanent social models of theory.

 

 
Fig. above: D.M. Nagu
Program funding through the Federal Ministry of Education and Research (BMBF) 2017–2019
Head researcher(s): Patrick Eiden-Offe
Associate Researcher(s): Andrea Erwig, Claude Haas, Gerhard Hommer

Publications

Patrick Eiden-Offe

Hegels ›Logik‹ lesen
Ein Selbstversuch

Matthes & Seitz, Berlin 2020, 250 pages
ISBN 978-3-75180-302-1
Claude Haas, Daniel Weidner (ed./eds.)

Über Wissenschaft reden
Studien zu Sprachgebrauch, Darstellung und Adressierung in der deutschsprachigen Wissenschaftsprosa um 1800

Lingua Academica 4
de Gruyter, Berlin 2020, 263 pages
ISBN 978-3-11-067662-4 (Print), 978-3-11-067663-1 (E-Book PDF, Open Access), 978-3-11-067665-5 (E-Book EPUB, Open Access)
Andrea Erwig, Sandra Fluhrer (ed./eds.)

Berühren. Relationen des Taktilen in Literatur, Philosophie und Theater

Komparatistik Online, Ausgabe 2019
Gießen 2019, 168 pages
ISSN 1864-8533
Claude Haas, Johannes Steizinger, Daniel Weidner (ed./eds.)

Goethe um 1900

LiteraturForschung Vol. 32
Kulturverlag Kadmos, Berlin 2017, 291 pages
ISBN: 978-3-86599-349-6

Patrick Eiden-Offe

Andrea Erwig

  • “‘Das Lied hat ... Hand und Fuß‹. Heines taktile Politik,” in: Arcadia, Special Issue: Literature and the Politics of Touch (forthcoming)
  • “‘Fernnähe.’ Rilkes Poetik und Sozialität des Taktilen – mit Exkursen zu Simmel und Plessner,” in: Sandra Fluhrer, Alexander Waszynski (eds.): Tangieren. Szenen des Berührens, Freiburg 2020, 45–68
  • “Berühren. Relationen des Taktilen in Literatur, Philosophie und Theater,” in: Berühren. Relationen des Taktilen in Literatur, Philosophie und Theater, Komparatistik online 1 (2019), ed. by Andrea Erwig and Sandra Fluhrer (with Sandra Fluhrer)
  • “‘wie Menschen, die uns ergreifen und uns entgleiten.’ Berührungszonen von Theorie und Literatur in frühen Texten Robert Musil,” in: Sprachkunst 1 (2019), Special Issue: Lesen denken. Lektüre und/als Theorie, ed. by Caroline Bohn, 61–94

Claude Haas

Events

Vortrag
10 Sep 2019 · 1.15 pm

Patrick Eiden-Offe: Klassenbewusstsein oder Klassismus? Vorschläge für eine Debattenkorrektur

Literaturforum im Brecht-Haus, Chausseestr. 125, 10115 Berlin

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Lecture
07 May 2019 · 11.30 am

Andrea Erwig: Poetiken des Wartens

Università degli Studi di Milano, AULA 113, Via Festa del Perdono 7, 20122 Milano

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Lecture
28 Jan 2019 · 4.15 pm

Andrea Erwig: »Das eine weiß ich bestimmt: wir warten! Das ist unser Wert.« Robert Walsers Heldentum

Albert-Ludwigs-Universität Freiburg, Hebelstr. 25, 79104 Freiburg

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Lecture
12 Nov 2018 · 6.00 pm

Patrick Eiden-Offe: Die Erfindung von Theorie fürs 20. Jahrhundert. Georg Lukács und die »Theorie des Romans«

Humboldt-Universität zu Berlin, Unter den Linden 6, 10117 Berlin, Hauptgebäude, Hörsaal 2002

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Lecture
07 Nov 2018 · 6.00 pm

Patrick Eiden-Offe: Peripherie und Zentrum in der Literatur- und Sozialgeschichte des 19. Jahrhunderts. Ernst Willkomm und Immanuel Wallerstein im Gespräch

Masaryk-Universität Brno, Arne Nováka 1, Raum D21

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Lecture
16 Oct 2018 · 12.30 pm

Patrick Eiden-Offe: Wissenschaft, Theorie und Ironie: Lukács' Entscheidungen

ELTE BTK Múzeum korút 4/A „Kari Tanácsterem” 1088 Budapest (Ungarn)

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Lecture
04 Oct 2018

Claude Haas: Gebannte décadence? Stefan Georges Baudelaire-Übersetzungen

Universität Zürich, Deutsches Seminar, Schönberggasse, 98001 Zürich (CH)

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Lecture
18 Jul 2018 · 6.00 pm

Andrea Erwig: Warten. Denken im Zwischenraum in Literatur und Theorie des frühen 20. Jahrhunderts

Freie Universität Berlin, Holzlaube, Fabeckstraße 23-25, 14195 Berlin, 2. 2058/59

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Lecture
14 Jul 2018 · 11.30 am

Patrick Eiden-Offe: Gibt es eine Poesie der Abstiegsgesellschaft? Literatur, Theorie, Film

Alfried Krupp Wissenschaftskolleg, Martin-Luther-Straße 14, 17489 Greifswald

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Inaugural lecture
10 Jul 2018 · 4.15 pm

Patrick Eiden-Offe: Was heißt und zu welchem Ende studiert man Theoriegeschichte?

Universität Duisburg-Essen, Forsthausweg 2, 47057 Duisburg, Raum V13 S00 D50

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Lecture
18 Jun 2018 · 8.00 pm

Patrick Eiden-Offe: Klassenkampf in der Theorie. Klassentheorie und Klassenpolitik bei Marx

Albert-Ludwigs-Universität Freiburg, Institut für Soziologie, Rempartstr. 15, 79098 Freiburg im Breisgau

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Discussion with Luise Meier and Patrick Eiden-Offe
17 May 2018 · 8.00 pm

Die MRX-Maschine. Marx ausbuddeln, Proletariat einrühren, Geschlecht aufmischen...

k-fetisch, Wildenbruchstraße 86, 12045 Berlin

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Lecture
27 Apr 2018 · 11.00 am

Claude Haas: »Keine Zeit, Zeit zu haben.« Überlegungen zur politischen Dramaturgie Jean Racines

Universität Zürich, Abteilung für Allgemeine und Vergleichende Literaturwissenschaft (AVL), Plattenstrasse 43, 8032 Zürich (CH)

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Lecture
12 Dec 2017

Claude Haas: »Der König wartet, und es harrt das Volk«. Überlegungen zur Dramaturgie des Volks in der ›klassischen‹ Tragödie

Universität Konstanz, Universitätsstraße 10, 78464 Konstanz, Raum G 306

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